Pushkar

Alternate Text
Nanou, onze India-expert, helpt je graag verder.

Volgens de legende is Pushkar, 15km ten noordwesten van Ajmer, ontstaan ​​toen Heer Brahma, de Schepper, een lotusbloem (Pushpa) uit zijn hand (kar) liet vallen op de aarde. Op de drie plaatsen waar de bloemblaadjes landden, verscheen water magisch in het midden van de woestijn tot drie kleine blauwe meren zich vormden, en het was aan de oevers van het grootste dat Brahma later een bijeenkomst riep van zo'n 900.000 hemelse wezens – het gehele Hindoe pantheon. Omgeven door witgekalkte tempels en badende ghats, wordt het vandaag vereerd als een van India's meest heilige plaatsen: Pushkaraj Maharaj, letterlijk "Pushkar Koning der Koningen". Tijdens de gunstige vollemaanfase van oktober/november (de verjaardag van de massabijeenkomst van de goden, of yagya) worden de wateren verondersteld de ziel van alle onzuiverheden te reinigen, wat pelgrims uit alle hoeken van het land aantrekt. Naast dit jaarlijkse religieuze festival, kopen en verkopen Rajasthani dorpelingen vee op wat uitgegroeid is tot de grootste kamelenmarkt (unt Mela) in de wereld, wanneer er meer dan 150.000 verkopers, toeristen en handelaren de duinen ten westen van het meer vullen.

Onvoorstelbare rijkdom aan tempels

Er zijn meer dan vijfhonderd tempels in en rond Pushkar, hoewel sommige, zoals de prachtige Vishnu Tempel, verboden terrein zijn voor niet-hindoes. Het belangrijkste heiligdom van Pushkar, de Brahma tempel, herbergt een vierkoppig beeld van Brahma in haar belangrijkste heiligdom, en is een van de weinige tempels in India aan hem gewijd. Opgericht op een getrapt platform in het midden van een binnenplaats, is de onvermijdelijk drukke kamer aan drie zijden omgeven door kleinere dochterheiligdommen, overgoten met platte daken die uitzicht bieden over de woestijn tot de Savitri tempel op de top van een nabijgelegen heuvel. De een uur durende klim naar de top van die heuvel wordt beloond met een weergaloos uitzicht over de stad, aan alle kanten omringd door de woestijn, en wordt best gedaan voor de dageraad, om de top voor de zonsopgang te bereiken, maar het is ook een geweldige plek om te kijken naar de zon. De tempel zelf is modern, maar het beeld van Savitri wordt verondersteld te dateren uit de zevende eeuw. De Gayitri Tempel (Pap Mochini Mandir), gelegen op een heuvel ten oosten van de stad, biedt ook een prachtig uitzicht, vooral bij zonsopgang.