Kochi

Alternate Text
Nanou, onze India-expert, helpt je graag verder.

De eerbiedwaardige stad Kochi (lang bekend als Cochin) is de belangrijkste toeristische bestemming van Kerala en verspreidt zich over eilanden en kapen tussen de Arabische Zee en de backwaters. De belangrijkste secties – het moderne Ernakulam en de oude schiereilandwijken van Mattancherry en Fort Cochin in het westen – zijn verbonden door bruggen en een complex systeem van veerboten. Hoewel sommige bezoekers kiezen voor een verblijf in het handigere Ernakulam vestigt de overgrote meerderheid zich in Fort Cochin, waar de complexe geschiedenis van de stad terug te vinden is in een assortiment van architectonische stijlen. Kruidenmarkten, Chinese visnetten, een synagoge, een Portugees paleis, India's eerste Europese kerk en zeventiende-eeuwse Nederlandse huizen zijn allemaal te vinden op loopafstand. Kochi is ook een van de weinige plaatsen in de staat waar u verzekerd bent van kathakali optredens, zowel in de authentieke als verkorte toeristische versies.

Europees getinte geschiedenis

Kochi kwam tot stand in 1341, toen een overstroming een veilige natuurlijke haven creëerde die Muziris snel verving (nu Kodungallur, 50km ten noorden) als de belangrijkste haven aan de kust van Malabar. De koninklijke familie is verhuisd van Muziris in 1405, waarna de stad snel groeide en christelijke, Arabische en Joodse kolonisten uit het Midden-Oosten aantrok. De geschiedenis van de Europese betrokkenheid in het begin van 1500 wordt verder gedomineerd door de agressie van de Portugezen, Nederlanders en Britten, die achtereenvolgens streden om de haven en haar lucratieve specerijenhandel te beheersen. Van 1812 tot de onafhankelijkheid in 1947 werd het bestuurd door een opeenvolging van Diwans, of de ministers van Financiën. In de jaren 1920 breidden de Britten de haven uit om de moderne zeegaande schepen tegemoet te komen, en Willingdon Island, tussen Ernakulam en Fort Cochin, werd gecreëerd door uitgebreide baggerwerken.