Kaokoland

Alternate Text
Katrien, onze Namibië-expert, helpt je graag verder.

Kaokoland is een van de laatst overgebleven wildernissen in Zuidelijk Afrika. Het is een wereld van ongelooflijk berglandschap, een toevluchtsoord voor de zeldzame woestijnolifant, zwarte neushoorn en giraf en de thuisbasis van het Himba volk. Nochtans is het het hard en biedt het weinig respijt ’s middags: het ruige landschap is vooral aantrekkelijk in de vroege ochtend en late namiddag wanneer het wordt omgezet in zacht gloeiende pasteltinten. De topografie in het zuiden van het gebied wordt gekenmerkt door ruige bergen die worden doorsneden door talrijke waterlopen, maar ten noorden van de Hoarusib rivier wordt het landschap gedomineerd door table-top koppies. Nog verder naar het noorden stijgen de Otjihipa bergen abrupt boven de Namib vlakten om de oostelijke grens van de Marienfluss te vormen, terwijl het westen van de vallei bepaald wordt door het Hartmann gebergte. De Marienfluss vallei is zeer schilderachtig en relatief groener dan de Hartmann's vallei.

Desolaat Himba territorium

Kaokoland verschilt sterk van Damaraland in termen van toegankelijkheid en infrastructuur. Terwijl heel wat van Damaraland geïsoleerd is van de buitenwereld, is het echt Kaokoland dat verlaten is, stil, groot en voor het grootste deel leeg. Met 16.000 inwoners, 5.000 van hen Himba heeft Kaokoland een bevolkingsdichtheid van slechts een persoon op elke twee vierkante kilometer. Kaokoland grenst in het zuiden aan de Hoanib rivier en aan de noordzijde aan de Kunene rivier dat eveneens de grens is van Namibië met Angola. Bergketens nabij de Kunene rivier zijn robuust en indrukwekkend met het hoogste punt op 2039m in het Baynes gebergte. Het is een eigenaardigheid dat een rivier door dit dorre landschap loopt met de enige echte watervallen in Namibië op zijn weg. De Ruacana waterval is 120m hoog en 700m breed in volle vloed. Langs de Kunene rivier vindt u ook de Epupa watervallen, ongeveer 135km stroomafwaarts van de Ruacana watervallen. De naam Epupa is een Herero werk voor het schuim gemaakt door vallend water. Epupa wordt gevormd door een reeks cascades die een totaal van 60m droppen over een afstand van ongeveer 1,5 km en op een bepaald punt een totale breedte van 500 meter bereikt. Het is mogelijk om te zwemmen in een van de zwembaden, maar men moet op zijn hoede zijn voor krokodillen.