Cañón Del Colca

Alternate Text
Katrien, onze Peru-expert, helpt je graag verder.

Het is niet alleen de uitgestrektheid en de diepte van de Colca die het zo fantastisch maken, het is de verschuivingen in zijn stemming. Er zijn meer landschapsveranderingen langs de 100km passage dan in de meeste Europese landen, van de dorre steppe van Sibayo, door de oude terrasvormige landbouwgronden van Yanque en Chivay, tot de steile canyon net voorbij Cabanaconde, die niet grondig onderzocht was tot de jaren 1980. Natuurlijk moet men niet blind zijn voor de vitale statistieken. De Colca is de op een na diepste canyon in de wereld, een tikkeltje ondieper dan zijn naaste buur, de Cotahausi, en twee keer zo diep als de meer beroemde Grand Canyon in de VS. Maar meer dan dat, is het vol met geschiedenis, cultuur, ruïnes, traditie en – een beetje zoals Machu Picchu – ontastbare Peruaanse magie.

Tropisch natuurspektakel

Ondanks de diepte, is de Cañon del Colca geologisch jong. De Río Colca heeft gesneden in bedden van voornamelijk vulkanische rotsen, die minder dan 100 miljoen jaar geleden werden afgezet langs de lijn van een grote breuk in de aardkorst. Hoewel koel en droog in de heuvels boven, produceren de diepe vallei en het over het algemeen zonnig weer frequente windstijgingen waarop condors vaak drijven op korte afstand. Viscachas (gravende knaagdieren nauw verwant aan chinchilla's) zijn ook vaak rond de canyonrand te vinden, stiekem azend tussen de rotsen. Cactussen peperen de vele hellingen en, als ze in bloei staan​​, kan u het geluk hebben om kleine nectar-etende vogels de stekels te zien trotseren om te eten. In de diepten van de canyon kan het bijna tropisch zijn, met palmbomen, varens en zelfs orchideeën in enkele geïsoleerde gebieden.