Panamakanaal

Alternate Text
Katrien, onze Panama-expert, helpt je graag verder.

Een van de grootste door de mens gemaakte wonderen van de wereld, strekt het Panamakanaal zich 80 km uit, van Panama City aan de Pacifische kant tot Colón aan de Atlantische kant, dwars door de Continentale Scheiding. Ongeveer 13.000 schepen varen elk jaar door het kanaal en schepen zijn wereldwijd gebouwd met de afmetingen van de Panamakanaal-sluizen (305m lang en 33.5m breed) in het achterhoofd.

Uitbouw van een wereldwonder

In 2010 bracht het kanaal 2 miljard dollar aan inkomsten binnen. Schepen betalen op basis van hun gewicht, met een gemiddeld tarief van ongeveer 30.000 dollar. Het hoogst betaalde bedrag was ongeveer 376.000 dollar, in 2010 betaald door het cruiseschip Norwegian Pearl, het laagste bedrag was 0,36 dollar, in 1928 betaald door Richard Halliburton, die door het kanaal zwom. Het pre-expansie kanaal heeft drie sets van dubbele sluizen: Miraflores en Pedro Miguel sluizen aan de Pacifische kant en Gatun sluizen aan de Atlantische kant. Tussen de sluizen varen schepen door een enorm kunstmatig meer, Lago Gatún, gecreëerd door de Gatún Dam over de Río Chagres, en de Gaillard Cut, een spleet van 14 km door de rots en leisteen van het isthmian gebergte. Met het passeren van elk schip, komt maarliefst 52 miljoen liter zoet water vrij in de oceaan. Panamezen hebben in 2006 gestemd om het kanaal uit te breiden. Het plan van 5,25 miljard dollar zal de bestaande vaargeulen verbreden en verdiepen en voorziet de bouw van twee nieuwe sluizen.