Polonnaruwa

Alternate Text
Karin, onze Sri Lanka-expert, helpt je graag verder.

Polonnaruwa is de middeleeuwse hoofdstad van het eiland. Oorspronkelijk is Polonnaruwa in de 10de eeuw gesticht door de Indiase Chola dynastie, die de plek beschouwden als een strategisch gunstige locatie, moesten de Singalese vorsten van het Ruhunu koninkrijk in opstand komen. Nadat de Singalese vorst, Vijayabahu I, de Cholas in 1070 uit Sri Lanka had verdreven, maakte hij Polonnaruwa tot de hoofdstad van zijn koninkrijk. Anuradhapura was toen al vanwege de Indiase invasies door de Singalezen als machtscentrum opgegeven. Het was onder koning Parakramabahu I (1153-1186) dat Polonnaruwa zijn hoogtijdagen beleefde. De vorst verfraaide Polonnaruwa met een aantal indrukwekkende bouwwerken en heiligdommen, waarvan de resten vandaag de dag nog bewonderd kunnen worden.

Zijn opvolger wilde zijn bouwijver zelfs overtreffen en bracht hierdoor het Singalese koninkrijk bijna tot de bedelstaf. In de vroege 13de eeuw bleek Polonnaruwa net zo min opgewassen tegen Indiase invasies als Anuradhapura een paar eeuwen eerder. Uiteindelijk besloten de Singalese vorsten hun hoofdstad naar het westen van het eiland te verhuizen.