Taj Mahal

Alternate Text
Nanou, onze India-expert, helpt je graag verder.

Beschreven door de Bengaalse dichter Rabindranath Tagore als "een traan op het gezicht van de eeuwigheid “ is de Taj Mahal ongetwijfeld het hoogtepunt van de Mughal architectuur. Boekenkasten zijn geschreven over haar perfectie, en haar imago siert talloze glossy brochures en gidsen, maar toch, de realiteit faalt nooit om iedereen die het ziet te overweldigen en enkele woorden maken het waar. De magie van het monument is vreemd genoeg onverminderd door de drukte van de toeristen, zo klein en onbeduidend als mieren in het gezicht van het immense mausoleum. Dat gezegd zijnde, is de Taj het aantrekkelijkst in de relatieve rust van de vroege ochtend, gehuld in mist en gebaad met een zachte rode gloed. Wanneer de enorme marmeren oppervlakken in de schaduw vallen of de zon weerspiegelen, verandert de kleur van zacht grijs en geel naar parelcrème en stralend wit. Dit spel van licht is een belangrijke decoratief mechanisme, symbolisch voor de aanwezigheid van Allah, die nooit vertegenwoordigd is in fysieke vorm.

Monument voor romantische liefde

Met uitzicht op de Yamuna Rivier, staat de Taj Mahal aan het noordelijke einde van een grote ommuurde tuin. Hoewel de layout een uitgesproken islamitisch thema volgt, symbool voor het Paradijs, is het vooral een monument voor romantische liefde. Shah Jahan bouwde de Taj om het lichaam van zijn favoriete vrouw, Arjumand Bann Begum, te verankeren, beter bekend onder haar officiële paleistitel, Mumtaz Mahal – de Uitverkorene van het Paleis – die kort na de geboorte van haar veertiende kind in 1631 overleed. Het aantal kinderen dat zij baarde voor de keizer is op zichzelf een eerbetoon aan haar greep op hem, gezien het aantal andere vrouwen en concubines waarop de keizer een beroep kon doen. De keizer was verwoest door haar dood en vastbesloten om een onovertroffen monument ter herinnering aan haar te maken – haar naam, Taj Mahal, is gewoon een verkorte, informele versie van Mumtaz Mahal.