Madurai

Alternate Text
Nanou, onze India-expert, helpt je graag verder.

Als een van de oudste steden in Zuid-Azië is Madurai, aan de oevers van de Vaigai rivier, een belangrijk centrum van de eredienst en commercie sinds er beschaving is in het zuiden van India – inderdaad, het is lang beschreven als "het Athene van het Oosten". Niet verrassend dan, wanneer de Griekse ambassadeur Megasthenes hier kwam in 302 voor Christus, schreef hij over de pracht, en beschreef hij de koningin als "een dochter van Herakles”. Ondertussen klaagde de Romeinse geograaf Strabo over hoe de stads zijde, parels en specerijen de kas aftappen van het keizerlijke Rome. Het was deze lucratieve handel die het de Pandyan dynastie mogelijk maakte de machtige Meenakshi- Sundareshwarar tempel op te richten. Hoewel vandaag omringd door een zee van moderne betonnen kubussen, blijven de massale gopura’s van dit enorme complex, kronkelend met veelkleurige mythologische figuren en bekroond met gouden eindstukken, het grootste door de mens veroorzaakte spektakel van het zuiden. Elke dag van de week passeren niet minder dan 15.000 mensen de poorten, oplopend tot meer dan 25.000 op vrijdag (gewijd aan de godin Meenakshi) , terwijl ritueel leven van de de tempel verspreid wordt in de straten in een bijna onophoudelijke ronde van festivals en processies.