Tiananmen-plein

Alternate Text
Nanou, onze China-expert, helpt je graag verder.

Met meer dan veertig hectare moet het Tiananmen-plein gerangschikt worden als het grootste openbare plein ter wereld. Het is een moderne creatie, in een stad die van oudsher geen pleinen had, omdat klassieke Chinese ruimtelijke ordening geen plaatsen toeliet waar veel mensen kunnen samenkomen. Tian'anmen ontstond pas toen de keizerlijke kantoren werden ontruimd aan beide zijden van de grote processieweg die naar het zuiden leidde, van het paleis naar Qianmen en de Tempel van de Hemel, en de brede oost-west verkeersader, Chang'an Jie, liet de muren langs het pad verwijderen. In de woorden van een van de architecten: "De kaart van Peking zelf was een weerspiegeling van de feodale maatschappij, het was bedoeld om de macht van de keizer te tonen. We moesten het transformeren, we moesten van Beijing de hoofdstad van het socialistische China maken." Het plein werd niet uitgebreid tot zijn huidige omvang tot tien jaar na de communistische machtsovername, toen de partij de bouw van tien nieuwe officiële gebouwen in Sovjet-stijl in tien maanden afkondigde. Deze omvatten de twee die Tian'anmen domineren aan beide kanten – de Grote Hal van het Volk en het Museum van de Chinese Geschiedenis. In 1976 werd een vierde toegevoegd in het centrum – Mao's mausoleum, gebouwd (opnieuw in tien maanden) met naar schatting een miljoen vrijwilligers. Het plein is bekleed met hekken (voor massatoezicht), en u kunt het betreden of verlaten via onderdoorgangen.

Bedevaartsoord met bloedige associaties

Het Tiananmen-plein maakt ongetwijfeld een sterke indruk, maar deze betonnen vlakte, bezaaid met waardige beeldhouwwerken en begrensd door monumentale gebouwen kan onmenselijk lijken. Door de bloedige associaties die het bij veel bezoekers oproept, laat het mensen vaak koud, vooral westerlingen die niet gewend zijn aan dergelijke magistrale voorstellingen van politieke macht. Voor veel Chinese toeristen is het plein nochtans een bedevaartsoord. Groepen boeren komen massaal samen om het lijk van Mao te zien, anderen buigen rustig hun hoofd voor het Monument voor de Helden, een 30m-hoge obelisk ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de revolutionaire strijd. Onder de bezoekers is af en toe een monnik, en de aanblik van geklede boeddhisten voor de geüniformeerde schildwachten buiten de Grote Hal van het Volk maakt een opvallende juxtapositie. Bij dageraad wordt de vlag aan de noordkant van het plein opgericht in een militaire ceremonie en weer neergelaten in de schemering, wanneer de meeste mensen komen om het te zien, hoewel buitenlanders klagen dat de reglementering van de drukte onderdrukkend is en hen herinnert aan school. Na het donker is het plein het meest aansprekend en, met zijn strengheid verzacht door zachte verlichting, wordt het een plaats voor wandelende gezinnen en liefhebbers.