Dali

Alternate Text
Nanou, onze China-expert, helpt je graag verder.

Dali trekt zwermen vakantiegaande middenklasse stads-Chinezen op zoek naar een "oude China" ervaring, terwijl buitenlandse backpackers door een westerling-vriendelijk themapark van biertuinen en hippiecafés trekken. Het is niet moeilijk te zien waarom mensen massaal naar hier komen: ondanks de toeristische overkill langs de belangrijkste straten, is Dali mooi, interessant en ontspannen, vol oude huizen en een inheemse Bai bevolking, schouder aan schouder met lokale Yi en moslims. In het oosten ligt het grote meer, Er Hai, terwijl de uitnodigend groene valleien en vertroebelde toppen van de Cang Shan tot achter de stad reiken, de perfecte setting voor een paar dagen wandelen of ontspanning. Sommige bezoekers, verleid door China’s dichtste benadering tot bohemen (en de lokale wiet) vergeten terug weg te gaan.

Een duistere geschiedenis

Er is ook veel meer aan Dali dan zijn moderne profiel. Tussen de achtste en dertiende eeuw lag de stad in het midden van de Nanzhao en Dali koninkrijken, terwijl het in het midden van de negentiende eeuw kort tot hoofdstad van de staat werd uitgeroepen door Du Wenxiu, die een islamitische opstand tegen de Chinese overheersing leidde. Miljoenen mensen stierven in het onderdrukken van de opstand en Dali was er kapot van; het zal nooit in zijn oude politieke positie herstellen. Een aardbeving verwoestte de stad in 1925, maar het werd herbouwd in oude stijl.