Cairo

Alternate Text
Stefanie, onze Egypte-expert, helpt je graag verder.

Whoso hath not seen Cairo hath not seen the world. Her dust is golden and her Nile a miracle holden; and her women are as Houris fair; puppets, beautiful pictures; her houses are palaces rare; her water is sweet and light and her mud a commodity and a medicine beyond compare. - The Arabian Nights

Een faraonisch hoogtepunt

Cairo heeft de islamitische werelds grootste stad sinds de Mongolen Bagdad afdankten in 1258. Egyptenaren hebben twee namen voor de stad: Masr, wat zowel de hoofdstad als het land Egypte betekent (voor Egyptenaren in het buitenland betekent "Masr" Egypte, maar in het land betekent dit de hoofdstad), is een tijdloze naam geworteld in de faraonische beschaving. De andere naam van de stad, Al-Qahira (De Overwinnaar), is specifiek gekoppeld aan de Fatimide verovering, die het de hoofdstad van een islamitisch rijk maakte en het hedendaagse Libië, Tunesië, Palestina en Syrië omarmt, maar de naam wordt zelden gebruikt in de omgangstaal.

Twee spectaculaire monumenten

In monumentale termen symboliseren de twee namen twee spectaculaire monumenten: de piramides van Gizeh aan de rand van de Westelijke Woestijn, en de grote moskee van Mohammed Ali – de vernieuwer van het islamitische Egypte – boven op de Citadel. Tussen deze twee monumenten spreidt zich een immense stad, de kleur van zand en as, van verschillende werelden en tijdperken en grove onrechtvaardigheden. Alles is ondergebracht in een organisme dat op een of andere manier gedijt in de terminale wijk: middeleeuwse sloppenwijken en Art Deco voorsteden, vuilnisplukkers en gemarmerde winkelcentra, ezelkarren en limousines, vroomheid en wat Desmond Stewart noemt "de geloften van mannen die overdrijven in de naam van God". Cairo leeft in zijn eigen tegenstrijdigheden. De bevolking wordt vandaag geschat op ongeveer twintig miljoen en wordt aangedikt door een miljoen pendelaars uit de Delta en duizend nieuwe migranten elke dag. Naar schatting een half miljoen mensen wonen in hurkte begraafplaatsen – de beroemde Steden van de Doden. De hoeveelheid groen per inwoner is berekend op dertien vierkante centimeter, niet genoeg om de handpalm van een kind te bedekken. Waar reizigers vroeger opmerkten dat Caïro’s lucht rook als “warme stenen", vinden bezoekers nu keelraspende luchtvervuiling, vooral veroorzaakt door het verkeer.

Maalesh Maalesh

Cairo’s genie bestaat erin deze onontkoombare realiteit met sociale rituelen te humaniseren. De zeldzaamheid van publiek geweld dankt zich minder aan de gewapende politie op elke hoek dan aan de dowshah: wanneer conflicten ontstaan, verzamelen menigten, worden beide partijen beteugeld, worden ze aangemoedigd om te razen, sympathiseren ze met hun grieven om uiteindelijk aan te dringen op "Maalesh, maalesh" (“zand erover”). Het leven van alledag is gezoet door bloemrijke gebaren en begroetingen; tegenslagen roepen dank op voor Allah's bedeling (immers, het kon erger). Zelfs de armsten kunnen voor vroomheid worden gerespecteerd; in de moskee knielen miljonair en bedelaar naast elkaar.